Els gats a l'edat mitjana

En civilitzacions antigues com l'egípcia, la xinesa o la romana, els gats estaven molt ben considerats. Però a l'edat mitjana aquest punt de vista va fer un tomb.



El gat va perdre la seva antiga posició gràcies als esforços de l'Església medieval per fomentar l'associació del gat amb els dimonis i la foscor. La seva natura independent hi va ajudar. A patir d'aquí, un gat podia ser torturat i assassinat com a prova de la devoció a Crist, o com a part d'algun ritual. Alguns papes els van condemnar i alguns pobles els van gairebé exterminar. El papa Inocenci VIII va declarar l'any 1484 que "el gat era l'animal preferit del diable i l'ídol de totes les bruixes".

De tots els acusats de bruixeria a Europa durant l'edat mitjana, el 80% van ser dones i l'acusació gairebé sempre acabava amb la seva mort. Tot i que la imatge més popular és la d'una suposadament bruixa cremant-se a la foguera, era molt més habitual lligar la condemnada en un sac amb el seu gat i llençar-los a un riu.

Els escriptors medievals fins i tot van veure com a negatiu la seva manera de capturar ratolins. Sovint la comparaven a com el diable podia atrapar les ànimes. A les pintures els gats eren retratats com a éssers lletjos i terrorífics.

Dibuix medieval d'un gat
Font

Els grups religiosos heretges, com els càtars i els valdesos, van ser acusats d'adorar gats. Quan els templers van ser jutjats a principis del segle XIV, una de les acusacions contra ells va ser permetre que els gats formessin part de les cerimònies religioses.

Ara bé, els cristians medievals van trobar el gat útil per al control de plagues. Es va observar que les rates i els ratolins i altres insectes estaven ben controlats per un gat o dos a la casa. A més, els comerciants i les tripulacions dels vaixells els consideraven beneficiosos per protegir els enviaments de cereals o altres càrregues durant el transport i emmagatzematge. Per tant, malgrat que el gat era menystingut en la cultura popular, en la intimitat d'alguns col·lectius era mínimament respectat per una simple qüestió d'interès. 

A vegades, també es feien servir gats per predir el futur. S'observava el seu comportament i se'n feien interpretacions.

La meva filla, Viki, no és pas dolenta

Però no tots els europeus medievals odiaven els gats. Hi ha relats de gats que es mantenien com a mascotes, fins i tot per part de monges. A més, els musulmans medievals eren molt aficionats als gats. Alguns relats de l'Islam primerenc deixen veure que al profeta Mahoma i a altres personatges els agradaven els gats i els tractaven bé. Els musulmans creuen que Muezza era la gata preferida del profeta i que sovint predicava amb ella en braços. Potser la neteja dels gats els era molt atractiva. A les ciutats medievals del Pròxim Orient es podien trobar organitzacions benèfiques que tenien cura dels felins dels carrers. 

Passaria molt de temps fins que a Europa la visió dels gats canviés. Gràcies a l'esperit de la Il·lustració (segle XVIII) es va començar a animar la gent a tenir gats com a mascotes simplement per l'alegria de la companyia. Aquesta tendència seria més marcada durant l'Edat Victoriana al Regne Unit (1837-1901) quan la reina Victòria va donar al gat una posició respectada i valorada.

Avui dia, els gats són uns excel·lents companys, capaços de mostrar estima sense embafar i amb una intel·ligència encara menystinguda pel seu esperit independent. No, un gat no és un gos, i gràcies que és així.


Veus una errada? Fes-m'ho saber!

EL GAT SABERUT

Les entrades més populars de la darrera setmana

El naixement dels comtats catalans

Els egipcis

Les croades

Introducció a l'edat mitjana

Els cavallers medievals